Congresos de Historia Oral

 

AUSTRALIA

 


Islas de la memoria: una travesía por la historia pública y personal

 

El 16º Congreso Nacional Bienal de la Asociación de Historia Oral de Australia (OHAA) se celebró en Launceston, Tasmania, del 17 al 20 de septiembre de 2009 y fue sin duda una intensa y muy exitosa reunión para los historiadores orales. La mayoría de los delegados provenían de Australia, pero también hubo algunos de Nueva Zelandia, uno de Sudáfrica, uno de Canadá y uno de Estados Unidos. La perspectiva de quienes acudieron desde ultramar resultó de especial importancia, ya que expandió el alcance de los debates.

Janis Wilton sostiene el Premio Hazel de Berg junto a la Presidenta de la OHAA, Jan McCahon Marshall

El congreso arrancó con un gran inicio: la conferencia magistral de Richard Whiteing, del Museo de Robben Island, en Sudáfrica, titulada Recordando a Nelson Mandela en Robben Island. Su ponencia cautivó y conmovió a los delegados, ya que recurrió a la historia oral buscando contribuir a la interpretación histórica de esta infame prisión desde la perspectiva tanto de prisioneros como de guardias. Uno de los temas que Whiteing puso sobre la mesa fue la dificultad que conlleva presentar la historia de todos aquellos involucrados con la prisión, y no sólo la historia de su morador más famoso.

También sobresalió la ponencia de Alan Harris Stein, de Chicago: A golpe de suerte, el siglo xx de Studs Terkel. Tras mirar un corto sobre Terkel y escuchar lo que Al tenía que decir, los delegados sintieron que tenían una comprensión mucho mayor de este historiador oral estadounidense fallecido en 2008.

Todas las sesiones contaron con una nutrida asistencia y provocaron interesantes debates que continuaron, por supuesto, durante almuerzos y comidas –quizás el mayor beneficio de cualquier congreso–. Una mesa sobre la enseñanza de la historia oral mostró las ventajas de formar un grupo especial dedicado a esto en el futuro. Se exploró también la historia oral en Internet, así como su uso para iluminar terrenos tan diversos como los asuntos indígenas, la práctica artística, el lugar de trabajo y diversas guerras. Una sesión particularmente conmovedora se centró en tres madres de familia que recurrieron a la historia oral con uno de sus hijos considerado como alguien con problemas.

La incondicional de la historia oral (y ex presidenta de la IOHA) Janis Wilton recibió el Premio Hazel de Berg para la Excelencia en la Historia Oral, en virtud de su notable contribución a la causa de la historia oral en Australia. El anuncio fue recibido con un caluroso y largo aplauso.

Finalmente, se designó al Ejecutivo Nacional de la OHAA para los próximos dos años. La nueva presidenta es Jill Cassidy, de Tasmania, y la Asociación puede ser contactada en [email protected] o a través de su página de Internet, www.ohaa.net.au

Jill Cassidy | [email protected]

ESPAÑA – PAÍS VASCO

 


XIX Jornadas Internacionales de Cultura y Paz de Gernika: “Historias de vida, lugares simbólicos y reconstrucción de identidades en la construcción de la paz”, abril de 2009 organizadas por Gernika Gogoratuz

 

La memoria a través del estudio de las historias de vida de las personas que han sufrido la violencia, en el caso de las historia de vida de las personas sobrevivientes del bombardeo de Gernika, nos permite plantear una propuesta que gira en torno a la siguiente cuestión ¿están siendo estas personas y nosotras, como herederas de su legado, estamos siendo capaces de trascender el recuerdo del bombardeo a través de la pedagogía de la memoria y contribuir a la paz?

En otras palabras, estamos siendo legitimadoras de una memoria que no olvida y recuerda para aportar a la paz y cuestionar así, la “inevitabilidad de la violencia” proclamando “si quieres la paz, recuerda, prepárate para la paz”.

O bien por el contrario, estamos siendo legitimadoras de una memoria que no olvida y advierte porque exige recuerdo para perpetuar el orden social establecido, “si vis pacem, no lo olvides, para bellum” “si quieres la paz, no lo olvides, prepárate para la guerra”, que sirve para sostener así, en última instancia que la violencia, querámoslo o no, es inevitable.

Desde Gernika Gogoratuz que significa “Recordando Gernika”, proponemos una pedagogía de la memoria en el que “recordar” responda a un propósito: ¿para qué recordar? entonces ahí respondemos, para contribuir a la paz.

En estas pasadas XIX Jornadas Internacionales de Cultura y Paz de Gernika en abril del 2009 conversamos sobre las historias de vida, sobre una memoria que nos configura como personas y que gira en torno a las identidades para descubrir una memoria complementaria, llena de recuerdos y de olvidos.

Todo ello, con el propósito de responder a cuestiones relacionadas con la propia identidad. Identidad que deviene diversa en lo singular del planteamiento “¿quién soy?” o si cabe formular para mostrar su pluralidad“¿quiénes soy?”, en la línea de las variadas identidades que nos conforman hasta la propuesta colectiva que atiende a respuestas ante el “¿quiénes somos?”, y que a su vez, nos agrupa en una singular comunidad que nos adentra a través de una pedagogía de la solidaridad en el planteamiento “¿a dónde vamos?” y “¿con quiénes vamos?”.

La edición de este año, con el título “Historias de vida, lugares simbólicos y reconstrucción de identidades en la Construcción de la Paz”, ha estado vinculada al proyecto de investigación europeo CRIC, que celebró su 2º Encuentro anual en Gernika. Proyecto CRIC (2008-2012): Identidad y conflicto: Patrimonio cultural y reconstrucción de identidades después del conflicto.

Gernika Gogoratuz es un Centro de Investigación por la Paz Paz creado en 1987 por el Parlamento Vasco en el marco del 50º Aniversario del Bombardeo de Gernika. Se estableció su sede en la villa de Gernika con el objetivo de “perpetuar el símbolo y el recuerdo de este histórico hecho”.

Programa de Cooperación bajo el Séptimo Programa Marco de UE (ID FP7- SSH-2007 5.2.1 Historia e identidades). Los socios de este proyecto son: Universidad de Cambridge, Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural, Universidad de Surrey, Consejo Superior de Investigaciones Científicas y Gernika Gogoratuz; Universidad de París IV Paris-Sorbona; Instituto Internacional de Investigación por la Paz – PRIO Chipre, Universidad de Umeå, Universidad Técnica de Dresde.

María Oianguren Idigoras | [email protected]

Directora Gernika Gogoratuz. Centro de Investigación por la Paz – Fundación Gernika Gogoratu.

 


ITALIA

 

Arte y migración: Las Torres Watts de Sabato Rodia en Los ÁngelesCongreso Internacional, Génova, Italia. Del 2 al 4 de abril de 2009

Convocantes: Alessandro Dal Lago, Luisa Del Giudice, Thomas Harrison; Patrocinado por: Universidad de Génova, Instituto Internacional de la UCLA, RAMSES – proyecto de la Unión Europea

El presente informe sobre el Congreso Watts 2009, que tuvo lugar en Génova, pretende ser meramente descriptivo, y no expresar una opinión de consenso sobre el significado de las Torres Watts ni sobre el resultado general del congreso mismo.

Las Torres Watts de Sabato Rodia en Los Ángeles, una histórica reunión dedicada a una de las obras de arte y arquitectura más importantes del siglo pasado, así como al artista inmigrante italiano que la creó, se celebró en la Universidad de Génova, Italia, del 2 al 4 de abril de 2009. A decir de todos, este congreso internacional brindó a los participantes la oportunidad excepcional de reflexionar sobre el monumento y sobre su creador a través de toda una gama de perspectivas de disciplinas diversas. Artistas, sociólogos, historiadores de la arquitectura, etnólogos y folcloristas, historiadores orales, realizadores cinematográficos, estudiosos de la literatura y el cine, activistas comunitarios, especialistas en patrimonio y conservación, así como administradores de arte público se reunieron para hacer un recuento de un singular artista y de su obra idiosincrásica. Todos ellos reconocieron los misterios perdurables de la obra de arte (¿por qué construyó Rodia las Torres?, y ¿qué significan?), propusieron nuevas líneas de investigación y, finalmente, acordaron reunirse de nuevo en Los Ángeles, en el otoño de 2010, para continuar con el fructífero intercambio de ideas iniciado en Génova. También existen planes para compilar en una publicación algunas de las ponencias presentadas en el congreso, a fin de que los resultados de este intercambio resulten más tangibles y accesibles.

Un rasgo novedoso de esta reunión fue que se llevó a cabo bajo el título de “Arte y migración”, añadiendo así una nueva y bienvenida dimensión a los múltiples significados de las Torres y a su poder discursivo. Los participantes reflexionaron sobre Rodia y sus Torres dentro del contexto de las migraciones globales, los espacios sociales y urbanos disputados, las relaciones entre arte y desarrollo económico, los imaginarios de lo local, de lo tradicional y de las culturas de los inmigrantes italianos (del norte y del sur) en Estados Unidos. Además, se abordó cuidadosamente el genio artístico y arquitectónico de Rodia, desde las implicaciones teóricas y conceptuales de su obra, hasta su lugar en la historia del arte, pasando por los numerosos desafíos de conservación y administración que entornos artísticos como las Torres plantean.

De acuerdo con las presentaciones introductorias de los organizadores del congreso, las ponencias se dividieron en cuatro secciones:

1) la comunidad de Watts y su monumento: realidades físicas, socioeconómicas y políticas;

2) entornos artísticos, tradiciones vernáculas y sus imaginarios;

3) migraciones italianas: legados literarios, artísticos y visuales; y

4) reproducción del Gigli di Nola

El congreso también brindó la oportunidad de ver varios documentales sobre las Torres Watts (Edward Landler y Brad Byer: I Build the Tower –con traducción simultánea al italiano para el público–; Tom Koester, 3-dimensional: The Watts Towers, que implicó un heroico apoyo técnico desde el otro lado de Italia (Udine); así como el relato de la historia y el desarrollo del Watts Towers Art Center, de Rosie Lee Hooks y S. Pearl Sharp: Fertile Ground: Stories from the Watts Towers Arts Center, narrado por la congresista Maxine Waters).

Puesto que los mejores encuentros académicos fomentan el diálogo abierto, en nuestra reunión no faltó un acalorado debate. (A decir verdad, las Torres Watts han generado controversia desde su origen mismo.) Pese al limitado tiempo de discusión, preguntas y respuestas, los conferencistas realizaron un intercambio –por momentos incisivo– de ideas. Estos intercambios continuaron fuera del congreso, en los pasillos, las terrazas y durante las comidas. Dado el alto número de entidades administrativas, cívicas, sin fines de lucro, artísticas y de conservación, responsables o vinculadas a las Torres Watts, no es de sorprender que se hayan dado choques, formaciones o coaliciones entre ellas a lo largo de décadas. Una parte de los desacuerdos, empero, pueden ser de carácter estructural (por ejemplo, la Ciudad se contrapone al Comité para las Torres de Simon Rodia en Watts en el tema de los métodos de conservación y administración; el gobierno de Los Ángeles se opone a la comunidad local de Watts en el tema del desarrollo económico). Otras dicotomías tienen quizás una evolución sinérgica (por ejemplo, El Centro Comunitario de Artes de las Torres Watts se opone al Comité de las Torres Rodia, unidades separadas y, sin embargo, simbióticas). El desafío surgido del congreso en Génova, tal como podrá parecer a los observadores, es el de salvar las divergencias entre discursos y metas, y el de fomentar y/o crear un “terreno común”. El bienestar de la apreciada estructura e icono de la ciudad de Los Ángeles, así como de la comunidad de Watts (que ha mostrado su preocupación y su respeto durante décadas) parece depender de ello.

Los temas más controvertidos del congreso (de nuevo, pese al limitado tiempo de debate), se ubicaron las secciones uno y cuatro. En la primera sección se revisó la historia de la propiedad, el papel de varias agencias estatales, ciudadanas y artísticas, y los desafíos que implica costear la conservación de las Torres. El reconocido Comité para las Torres de Simon Rodia en Watts (CSRTW) –ése mismo que salvó las Torres de la demolición en 1959 (y que este mes de octubre celebrará su 50 aniversario)– no estuvo ahí para presentar su actual postura al respecto. Sin embargo, el CSRTW entregó previamente a los organizadores del congreso una hoja con un resumen de 10 puntos sobre las objeciones al estatus actual y/o los métodos de conservación de las Torres, la misma que se repartió entre los participantes. Puesto que los horarios del congreso ya estaban fijados, la discusión de estos puntos no contó con el tiempo que muchos hubieran querido. Varios participantes expresaron su deseo de alcanzar mayor claridad en torno a estas preocupaciones (recibiendo, por ejemplo, una respuesta concienzuda a los diez puntos del CSRTW por parte de administradores y conservadores, u organizando una visita al emplazamiento mismo de las Torres). No se formularon planes colectivos en Génova, pero sí se ventilaron algunas propuestas de manera informal (en conversaciones con los representantes de la Ciudad). Sin duda, después de revisar la precaria situación de otros entornos artísticos (por ejemplo, en España), muchos de los cuales han sido descuidados o están incluso en proceso de demolición, la atención que reciben las Torres Watts podría parecer afortunada. ¡Las Torres de Rodia gozan de los beneficios de una comunidad atenta y afanosa, de conservadores, de un centro de artes contiguo y de la atención internacional!

Otro tema de gran interés y atractivo, pero objeto también de una controversia indirecta, giró en torno al desacuerdo italiano sobre la obra de Rodia: por ejemplo, en torno a la importancia que tiene la relación entre las Torres de Rodia y el Gigli di Nola. ¿Cómo responde exactamente la obra de este artista “independiente” o “extranjero” a su patrimonio cultural específico, y a su experiencia y visión del mundo en tanto inmigrante? Dado que Rodia muestra señales identificables de una estética popular italo-americana, de tradiciones, motivos y temas artesanales, así como de la visión del mundo de un inmigrante, ¿resultaría problemático aplicar a las Torres un discurso étnico potencialmente “esencializante”? La línea divisoria en este punto pareció separar a los estudiosos italianos o italo-americanos de etnología y estudios estadounidenses sobre la migración y a los interesados en enmarcar el arte y la arquitectura dentro del contexto más amplio del Modernismo y/o de los estudios globales sobre migración. A la luz de la celebración de la “italianidad” de Rodia, se subrayó el tema de las migraciones históricas y contemporáneas por medio de una conmovedora comparación entre Estados Unidos e Italia: hoy, en Italia, ¿sería tolerada la construcción de una obra artística como las Torres de Rodia, a manos de un inmigrante? La respuesta implícita fue: no.

Además de disfrutar de una reunión tranquila y relajada, los participantes del congreso de Génova sobre las Torres Watts tuvieron tiempo para convivir en eventos sociales como almuerzos en el hermoso salón de recepciones de la Facultad de Ciencias de la Educación (Departamento de Antropología), con su terraza con vistas a las montañas, o en una elegante y cordial cena junto al puerto en la primera noche, en el restaurante “Tre Merli” (con el recurrente tema del pesto alla Genovese). Entre otras actividades también hubo una caminata guiada por la ciudad y su extraordinariamente rica arquitectura Art Noveau de entre siglos (conocida como Stile Liberty en italiano), exposiciones simultáneas sobre Fabrizio de André, el notable cantautor y poeta genovés (1940-1999) tanto en el Palacio Ducal como en el lobby del restaurado Palazzo Cicala, del siglo xvii, justo frente a la Catedral de San Lorenzo (la cual ofreció su espectáculo eclesiástico de la celebración de Domingo de Ramos en su escalinata frontal el día 5 de abril). Los participantes también asistieron a otra suerte de espectáculo italiano: una huelga de vendedores ambulantes (que protestaban contra las nuevas ordenanzas), que paralizó totalmente el centro de la ciudad el 2 de abril, cuando los participantes se dirigían a pie hacia la Universidad para asistir a la inauguración del congreso. Finalmente, todos fueron invitados a la inolvidable presentación de Paul Harris y su Alpha Rap: un poema llamado “Sam’s Ark: An L.A. Landmark”, cuyo exclusivo uso de la vocal “a” rinde tributo a la silueta arquitectónica de las estructuras de Rodia.

Este congreso demostró que Rodia y sus Torres siguen inspirando el análisis académico, que alientan una animada discusión y que fomentan la controversia, testimonio de la pasión que suscitan en muchos, en tanto las Torres representan un emplazamiento de extraordinaria creatividad y entereza humanas, así como de redención. Es éste, como concluyeron algunos participantes del congreso, el “terreno común” que le da a este icono cívico singular la capacidad de superar muchas confrontaciones “continentales” determinadas por la clase, la raza, la etnicidad y el estatus migratorio. Concentrarse en dicho terreno común (más que en las líneas divisorias arriba resaltadas) puede representar para los angelinos una feliz ocasión para un nuevo compromiso, para la acción compasiva y para un renovado interés por el tema de la equidad social.

Gracias al impulso generado por el congreso de Génova, ya está en curso el trabajo inicial para crear un festival multimedia y un congreso llamado “Iniciativa de un Terreno Común para las Torres Watts”, programado para el otoño de 2010. Al tiempo que reafirma y reorienta la atención sobre el extraordinario Rodia y sus Torres a nivel local, este evento también abordará cuestiones sobre arte, migración, desarrollo humano y comunitario, y procurará crear asociaciones y proyectos de arte en colaboración, teatro y música que traspasen las fronteras geográficas y socioeconómicas de toda la ciudad (para contactar a los organizadores: [email protected]). Las Torres se han convertido en un símbolo de creatividad y resolución incesante frente a la adversidad. También se erigen como fuente de identidad e historia para las comunidades afroamericanas y latinas locales. ¿Cómo pueden todos los angelinos hacer suyas estas Torres? Y, ¿cómo pueden todos los barrios de nuestro paisaje urbano, esos barrios parecidos a Watts, económicamente deprimidos, beneficiarse del arte y del desarrollo comunitario, en especial aquellos que no tienen su propias Torres? Dar una mayor visibilidad a las Torres y celebrarlas no hará sino ayudarnos a salir de nuestros actuales dilemas existenciales y sociales.

Luisa Del Giudice | [email protected]

Co-Organizadora del Congreso

PANAMÁ


Historia Oral en Panamá: Seminario Internacional «Primera reflexión sobre la producción historiográfica Panameña en el siglo XX. Un debate necesario»

Entre finales de agosto e inicios de septiembre de 2009, han tenido lugar en Panamá una serie de actividades, en las que la Profesora argentina Laura Benadiba, ha difundido la metodología y los debates más recientes de la Historia Oral en este país centroamericano. Su participación se puede sintetizar en los siguientes actos:

Seminario Internacional «Primera reflexión sobre la producción historiográfica Panameña en el siglo XX. Un debate necesario».

Organizado por la Universidad de Panamá, se llevó a cabo en el Centro Regional Universitario de Coclé, los días 24 a 28 de agosto. Para el responsable del Seminario, Pantaleón García, fue un espacio académico que sirvió para discutir, compartir, analizar y evaluar la producción historiográfica que se dio en Panamá en los cien años de república, período condicionado por la presencia colonial estadounidense en el país. También se discutió sobre el futuro de la producción historiográfica, haciendo énfasis en las tendencias historiográficas actuales y su integración a los estudios históricos panameños. En definitiva, fue un foro de debate en donde estudiantes, profesores e investigadores del país tuvieron la oportunidad de dialogar e intercambiar experiencias con especialistas nacionales e internacionales. Entre los intelectuales internacionales estaban Morelia Muñoz de Venezuela, Laura Benadiba de Argentina, quien además dictó un seminario en el IDEN, del Campus Central de la Universidad de Panamá y Jordi Canal de la Escuela de Altos Estudios de París, Francia.

Los ejes temáticos que se analizaron fueron los siguientes:

Corrientes historiográficas que ha tenido mayor influencia en el siglo XX y crisis de la Historia de finales de esa centuria.

Historia ¿Ciencia, Disciplina Social o Práctica Literaria?

¿Y qué historia enseñamos?

Historia y Memoria.

¿Renovación de los estudios históricos en Panamá hoy?

Entre las conclusiones más relevantes de este evento académico están:

La ineludible necesidad de establecer vínculos con el Ministerio de Educación a fin de discutir y generar cambios en los contenidos curriculares de la enseñanza de la Historia, desde el nivel primario hasta el universitario. Para ello se requiere la conformación de una comisión, integrada por especialistas de la materia.

Revisar los programas y textos escolares con miras a su mejoramiento y actualización, acordes con las nuevas tendencias historiográficas.

Crear un programa permanente de actualización en Historia y Ciencias Sociales para maestros y profesores de primaria y secundaria.

Diplomado Internacional «Historia oral, archivo de la palabra y la imagen».

Organizado por el Instituto de Estudios Nacionales de la Universidad de Panamá, fue inaugurado con el módulo impartido por la Profesora Laura Benadiba titulado «Historia Oral: Las entrevistas en la Historia Oral», que tuvo lugar los días 31 de agosto a 4 de septiembre y con un total de 20 horas lectivas.

Este Diplomado tiene como principal motivación el rescate de la identidad panameña por medio de las diversas herramientas que permiten su conservación a largo plazo como un legado para las futuras generaciones. Para ello, se plantea la especificidad de las entrevistas de historia oral que tienen como premisa fundamental la recuperación de la vida y de la experiencia personal de los individuos. Y, de este modo, resaltar la importancia que tiene para la preservación y reconstrucción de la historia nacional, la recopilación de la diversidad de memorias de la sociedad panameña y el rescate de las costumbres y patrones culturales.

Escuela Montessori. En esta escuela la profesora panameña Marcela Camargo está impulsando la construcción de su Archivo de Historia Oral. Para introducir a sus estudiantes en esta metodología la Prof. Laura Benadiba junto a los docentes de Ciencias Sociales realizó un taller de Historia Oral como inicio del proyecto.

Proyecto: Desarrollo integral de la Comarca Kuna de Madungandi. El proyecto es fruto del Convenio firmado entre la Universidad de Panamá y el Congreso General Kuna de Madungandi. Dentro de dicho proyecto, la Profesora Laura Benadiba participó en el área relacionada con la cultura Madungandí y, en concreto, en la capacitación para la elaboración de la Historia Oral de la Comarca, con la finalidad de:

Recopilar información (fuentes primarias y secundarias) que sirvan de referente a la fundación de la Comarca Kuna de Madungandi.

Realizar un censo que aporte información concerniente a las personas mayores de 50 años que brinden sus vivencias.

Investigar sobre los orígenes de la Comarca su significado al igual que el de las poblaciones visitadas, migraciones, creación de las diferentes comunidades.

Indagar acerca de las principales transformaciones surgidas en las comunidades a partir de la construcción de la Represa de Bayano.

Determinar cuáles son los principales problemas socioeconómicos de las comunidades a visitar.

Laura Benadiba | [email protected]