Este es mi segundo informe a los miembros de la IOHA y otros lectores del boletín. En mi primer reporte hice notar que nuestro siguiente (y decimoquinto) Congreso Internacional de Historia Oral, se llevaría a cabo en la Universidad de Guadalajara en el mes de septiembre de 2008. Desde mi último reporte, los miembros del consejo de la IOHA y nuestros colegas de la Universidad de Guadalajara y de la Asociación de Historia Oral (co-patrocinadores del congreso) hemos estado metidos de lleno en la preparación del congreso. El portal Internet del congreso y la Convocatoria ya están disponibles en línea (www.congresoioha2008.cucsh.udg.mx). Les animo a proponer sus ponencias y a organizar mesas temáticas para el congreso, y a empezar a ahorrar para atender al evento (los costos del congreso y del hospedaje serán muy razonables, pero los vuelos internacionales a México no resultan baratos). Estamos planeando clases magistrales de historia oral que van a preceder al congreso. En el portal Internet del congreso podrán encontrar información acerca de ofertas turísticas muy atractivas, tanto en Guadalajara como en sus alrededores y otras partes de México, de manera que puedan combinar trabajo y descanso.

En el año de 2002 la IOHA estableció un fondo de becas para permitir a historiadores orales que carecen de apoyo institucional – particularmente aquellos que vienen de regiones y países en desarrollo y representadas deficientemente – para que participen y presenten su trabajo en este importante evento profesional bienal. En 2004 los becarios de la IOHA que participaron en la conferencia en Roma vinieron desde Argentina, Bosnia, Congo, Gambia, Filipinas, Rusia, Ucrania, Uruguay y Zimbabwe. En el año de 2006 vinieron a Sidney desde Argentina, Chile, China (Hong Kong), Guatemala, México, India, Samoa, Ucrania y Zimbabwe. Hemos empezado a buscar donaciones para el Fondo de Becas que apoyará la participación para el congreso de Guadalajara. Tal y como se hizo en 2004 y 2006 he pedido a las asociaciones nacionales de historia oral más grandes y mas establecidas (EUA, GB, Brasil y Australia) que contribuyan a este fondo. Además, nos encontramos en este momento revisando la sección del portal Internet de la IOHA que invita a donantes individuales. En 2006 las donaciones anónimas individuales auspiciaron a varios de nuestros becarios – por favor contáctenme si están interesados en realizar estas donaciones para el 2008. He realizado asimismo una solicitud de fondos a una Agencia holandesa para lograr una contribución al fondo de becas. En total, la IOHA se ha propuesto ofrecer 16 becas para el congreso del 2008, y apoyar en costos de transporte y registro para los becarios.

El congreso de Guadalajara será el sexto congreso internacional desde que la IOHA fue formalmente constituida en Goteburgo en 1996. Al regresar a Norteamérica, la IOHA completa el circuito global que ha llevado sus congresos a cada una de las seis regiones geográficas del mundo: Sudamérica (Río de Janeiro, 1998), Asia (Estambul, 2000), África (Pietermaritzburg, 2002), Europa (Roma, 2004), y Oceanía (Sidney, 2006). Un objeto primordial de la IOHA es apoyar y dar energía al diálogo internacional entre historiadores orales. Es tremendamente emocionante tener noticias de colegas que están realizando proyectos de historia oral en el otro lado del mundo y llegar a comprender que con frecuencia tenemos motivos y acercamientos comunes, y aprender de nuestras diferencias. La historia oral es un encuentro íntimo y al mismo tiempo una conversación global. Al trasladar nuestros congresos alrededor del mundo involucramos a historiadores orales de muchos y muy diferentes países en esta conversación, y aprendemos acerca de las diferentes características de la historia oral en las diferentes regiones.

La Asociación Mexicana de Historia Oral es una asociación nacional joven y la IOHA está encantada de apoyar sus actividades llevando a cabo de manera conjunta el Congreso en México. La historia oral está en desarrollo en muchas otras partes del mundo. En meses recientes los miembros de la IOHA han ayudado a la creación de nuevas asociaciones nacionales de Historia Oral en varios países, incluyendo Ucrania, (correo electrónico Gelanida Grinchenko[email protected] ) y la República Checa (correo electrónico Miroslav Vanek[email protected]). La veterana Asociación Canadiense de Historia Oral ha resurgido con un nuevo portal de Internet (www.canoha.ca) y en noviembre de 2007 el Instituto de Historia de la Universidad Jagiellonian en la ciudad polonesa de Cracovia lleva a cabo un Congreso de historia oral en Europa Oriental y Central (correo electrónico Marta Kurkowska[email protected]). Desde Palestina, Sonia Nimr del Centro de Historia Oral en Berzeit ([email protected]) nos reporta que espera dirigir una mesa en el congreso de Guadalajara presentando el trabajo de historiadores orales del mundo árabe. Estos son todos acontecimientos emocionantes y la IOHA espera continuar apoyando el desarrollo internacional de la historia oral llevando los congresos de 2010 y 2012 a nuevos países. Para ello hemos empezado a tener conversaciones iniciales con nuestros colegas de historia oral en la República Checa, en Singapur, en Canadá y en Japón (que es otra asociación de historia oral relativamente nueva). Doy la bienvenida a cualquier comunicación de asociaciones de historia oral de otras partes del mundo que puedan estar interesadas en auspiciar congresos de la IOHA en el futuro.

El último congreso de la IOHA en Sidney incluyó una espléndida sesión plenaria acerca de la historia del movimiento de la historia oral internacional que estuvo coordinada por Don Ritchie y que incluyó contribuciones de historiadores orales pioneros como son Marieta de Moraes Ferreira, Alexander von Plato, Sandro Portelli y Ron Grele. Me complace decir que sus ensayos serán publicados en un próximo número de Palabras y Silencios de la revista de la IOHA, y que estamos investigando opciones para colocar video y audio de la sesión en el portal de Internet de la IOHA. Una vez mencionado el tema de Palabras y Silencios debo pedir disculpas y dar una explicación por el retraso en la producción y distribución de nuestra revista anual. Palabras y Silencios es producido por voluntarios en la ciudad de México que han sufrido serias dificultades de producción, mismas que han sido ya solucionadas. El número de 2005 deberá ser lanzado muy pronto; el número correspondiente a 2006 está siendo editado en estos momentos y los contenidos del número correspondiente a 2007 (que incluirá ensayos de 2006 acerca de la historia del movimiento internacional de historia oral) han sido ya confirmados. Palabras y Silencios tiene previsto estar nuevamente al día a finales del año de 2007.

Durante la reunión de Consejo de mayo de 2007 estará incluido entre otros temas el portal de Internet de la IOHA. Nuestro portal ha sido generosamente alojado por un grupo de historiadores orales dirigidos por la ex-Presidenta de la IOHA Marieta de Moraes Ferreira de la Fundación Getulio Vargas en Brasil. El boletín de la IOHA continuará siendo publicado en ese portal de Internet y esperamos desarrollar mas vínculos y otras opciones interactivas y de audio, quizá involucrando a los grupos de interés especial establecidos en el congreso de Sidney. Tenemos algunos fondos disponibles para el desarrollo del portal de Internet y reconocemos que éste es un medio esencial de comunicación con miembros de la IOHA y otros historiadores orales alrededor del mundo.

Por último, pienso que debo hacerles saber que mi propia base nacional estará cambiando en los próximos meses. Aún cuando he crecido en Australia, los últimos 24 años he vivido y trabajado como historiador oral en Inglaterra en donde he tenido el privilegio de coeditar la revista británica Historia Oral y he aprendido mucho de colegas británicos de historia oral – y de personas del lugar que han compartido formal e informalmente sus historias de vida. En agosto de 2007 regresaré a Australia junto con mi familia inglesa, en donde tendré la satisfacción de tomar el puesto de Profesor de Historia y Director del Instituto de Historia Pública en la Universidad de Monash en Melbourne, mi lugar de origen. Escribía hace poco en un libro de historia oral acerca de migrantes británicos a Australia que «regresar nunca es fácil, y los lugares cercanos al corazón raramente permanecen igual» – así que ahora me corresponde poner en práctica la teoría. Hasta mediados de agosto mi correo electrónico es[email protected]; después de esa fecha les pido que me contacten usando[email protected]

Al Thomson [email protected]
Presidente de la IOHA