Cuando escribí mi informe para el último número del boletín de la IOHA me encontraba aún trabajando como historiador oral en Educación Para Adultos en Inglaterra. Ahora me encuentro en un nuevo puesto en la Escuela de Estudios Históricos de la Universidad Monash en Australia.Esto ha significado para mí regresar a casa después de haber estado 24 años fuera de Australia; para mi familia que es británica esto les ha convertido en emigrantes y como muchos otros emigrantes británicos antes que ellos, Australia les ha parecido muy familiar y al mismo tiempo muy ajena. El respeto que tengo para todos los emigrantes que he entrevistado en el transcurso de los años se ha incrementado enormemente, al darme cuenta tan directamente de que emigrar es un gran reto y una experiencia de aprendizaje.

Poco antes de salir de Inglaterra tuve la fortuna de poder atender a dos congresos europeos de historia oral. En marzo me uní al primer congreso nacional de historia oral de Italia en Roma. Italia ha producido algunas de las más importantes obras teóricas de la historia oral, entre los que destacan el trabajo de Luisa Passerini y el de Sandro Portelli. Pero los historiadores orales no han sido siempre apoyados por las universidades italianas. Este congreso ha probado que los historiadores orales, así los nuevos como los experimentados, están generando un invaluable trabajo en historia oral, y que los vínculos entre la academia yla política de las comunidades de historia oral son vigorosos. El congreso se llevó a cabo en la nueva Casa de Memoria e Historia, un hermoso edificio en el centro de Roma que alberga un amplio número de proyectos de historia popular, incluyendo historias de partisanos, y es un recinto en el que las memorias de la ciudad son redefinidas como historia y política.

Durante el mes de julio participé en la conferencia anual de la Sociedad Británica de Historia Oral de Londres. La historia oral en Gran Bretaña se encuentra en un gran momento, en parte debido a las millones de libras en fondos de la lotería que le han sido otorgadas para proyectos de historia oral comunitaria que pueden producir un recurso de legado y beneficio comunitario. La historia oral se encuentra en una situación excepcionalmente favorable para poder cumplimentar los requisitos del Fondo de Lotería (Heritage Lottery Fund), y proyectos comunitarios por todo el país han estado comenzando historias orales imaginativas y creando archivos importantes y productos de historia pública.Aunque hay académicos en Gran Bretaña que trabajan con la historia oral, el trabajo basado en la comunidad es la parte fundamental del movimiento británico de historia oral.

Esto es probablemente también verdad en Australia.Aunque Australia no tiene un fondo equivalente al de la lotería del Reino Unido, en algunos de sus estados las instituciones de historia pública, como son los museos y las bibliotecas, apoyan a la historia oral, incluyendo actividades de historia oral basadas en la comunidad.En septiembre, unas semanas después de mi llegada a Australia, tuve la fortuna de asistir a la conferencia bienal de la Asociación Australiana de Historia Oral (Oral History Association of Australia) en Brisbane, la capital del estado tropical de Queensland.Me impresionó de una forma particular las formas en las que los historiadores orales australianos están haciendo usos imaginativos de la historia oral, en cortometrajes y radio, en grabaciones de sonido y exhibiciones de museo y en el Internet. Queensland tiene una población indígena significativa y varios presentadores aborígenes mostraron como están utilizando la historia oral dentro de sus propias comunidades para fortalecer un sentido de historia comunitaria e identidad, pero también para educar a los australianos blancos sobre la historia negra de Australia.Esto es una historia cuestionada con un significado histórico poderoso en la Australia contemporánea, en la que políticos conservadores han intentado volver a las políticas de asimilación que niegan la historia e identidad aborigen.La historia oral tiene un papel político y educativo vital.Recomiendo mirar la historia oral de la comunidad aborigen de Cherbourg cuando lo publiquen en la red en breve – tuvimos una vista previa en la conferencia y es brillante.

Los miembros del consejo de la IOHA de la Universidad de Guadalajara y la Asociación Mexicana de Historia Oral han estado ocupados con las preparaciones para la siguiente (y decimoquinta) Conferencia Internacional de Historia Oral que tendrá lugar en la Universidad de Guadalajara en septiembre del 2008.Estoy encantado de informarles que hemos recibido más de 600 propuestas de presentaciones para el Congreso.Dos equipos (uno para las propuestas de lengua inglesa y la otra de lengua española) están revisando estas propuestas, y en noviembre tenemos previsto notificar a todos los presentadores de las decisiones finales. Creo que este es el mayor número de propuestas que se han recibido jamás para una conferencia internacional de historia oral y estoy seguro que esta respuesta indica un entusiasmo internacional generalizado por la historia oral y un interés en América Latina.Conmino al lector a que empiece a ahorrar ahora para poder participar (los costos del Congreso y el hospedaje serán muy razonables, pero los vuelos internacionales a México no son baratos).Estamos planeando clases magistrales de capacitación de historia oral que precederán la conferencia principal. El portal Internet del Congreso (http://www.congresoioha2008.cucsh.udg.mx) incluye información de oportunidades turísticas en Guadalajara, México y sus alrededores – así que podrán combinar el negocio y el placer.

Hospicio Cabañas, Guadalajara, México
Hospicio Lucio Cabañas, Guadalajara, Mexico

En el 2002, la IOHA estableció un Fondo de Becas para permitir a aquellos historiadores orales sin apoyo institucional, especialmente los que proceden de regiones y países en vías de desarrollo o poco representadas, participar y presentar su trabajo en este evento bienal, de gran relevancia profesional.En el 2004, los becarios vinieron al Congreso de la IOHA en Roma desde Argentina, Bosnia, el Congo, Gambia, las Filipinas, Rusia, Ucrania, Uruguay y Zimbabwe.En el 2006, vinieron a Sidney desde Argentina, Chile, China (Hong Kong), Guatemala/México, India, Samoa, Ucrania y Zimbabwe.Hemos comenzado a recabar recursos para el Fondo de Becas que apoyará la asistencia a la conferencia de Guadalajara.Hay una sección de «Apoya IOHA» en la página Internet de la IOHA (www.ioha.fgv.br/ioha) que acepta donativos de individuos para el fondo de becas.En el 2006 las donaciones de individuos anónimos apoyaron a varios becarios – por favor utilicen el portal Internet o contáctenme si están interesados en realizar una donación para el 2008.

Al Thomson [email protected]
Presidente de la IOHA