Ha sido un gran honor ser elegido Presidente de la Asociación Internacional de Historia Oral durante el congreso del décimo aniversario en Sidney, Australia, en julio de 2006. Este es mi primer reporte a los miembros de IOHA a través de nuestro boletín. Comento aquí un poco acerca de mí y les presento algunos eventos recientes y por venir de IOHA.

Creo que la historia oral ilumina la experiencia vivida de pasados olvidados, y trae un profundo placer y afirmación a los mayores y de hecho a cualquiera que tenga una historia de vida que contar, y crea historias que retan el silencio y provocan el cambio social. Realizé mi primera entrevista de historia oral en Melbourne en 1979 y desde entonces he trabajado como historiador oral en Gran Bretaña y Australia como entrevistador autónomo y en proyectos académicos y comunitarios. En el transcurso de los últimos quince años he enseñado historia oral en el Departamento de Educación para Adultos de la Universidad de Sussex y he sido el co-editor de la revista británica Oral History. Desde 1996 y hasta el año 2000 fui vicepresidente en el primer consejo de la IOHA y ayudé a crear y co-editar nuestra revista Palabras y Silencios. Al regresar al consejo después de seis años me ha impresionado la manera en que la IOHA ha madurado como organización: el Consejo mantiene ahora con regularidad reuniones en linea; el coordinador de traducción asegura nuestra efectividad bilingüe; contamos con un boletín que se publica regularmente en nuestro sitio de Internet; hemos podido también financiar becas para aquellos historiadores orales que no habrían podido participar en nuestros congresos de otra manera.

El XIV Congreso de la Asociación de Historia Oral en Sidney fue un éxito rotundo. Janis Wilton, Rosie Block, Paula Hamilton y todas las personas que les apoyaron ofrecieron un congreso que fue estimulante y acogedor, eficiente y muy divertido. Participaron 417 personas de veintiocho países que disfrutaron de 185 presentaciones. El Congreso elaboró por primera ocasión una memoria con los resúmenes bilingües de todas las presentaciones (con las ponencias completas disponibles en disco compacto). Una docena de académicos de África, Latinoamérica, Europa del este y del sur de Asia recibieron becas financiadas por IOHA con el generoso apoyo de donantes individuales de las asociaciones nacionales de historia oral de Estados Unidos, Gran Bretaña, Brasil y Australia para atender el congreso. Las ganancias generadas en Sidney serán el punto de arranque para el fondo de becas para nuestro siguiente congreso. Otras innovaciones exitosas de Sidney fueron nuestras clases maestras de Historia Oral – clases que estuvieron llenas y que se convertirán desde ahora en elemento regular de los programas de congresos de la IOHA –, las reuniones de Grupos de Interés Especial que esperamos que generen una discusión continua por medio de correo electrónico y del sitio de Internet de IOHA, y la sesión plenaria del décimo aniversario acerca de la historia internacional de la historia oral que esperamos publicar en nuestra revista.

En Sidney el Consejo de IOHA y la Asamblea General quedaron cautivados por una presentación de los historiadores orales mexicanos, y acordaron celebrar el XV Congreso Internacional de Historia Oral y Asamblea General en la Universidad de Guadalajara en el año de 2008. Esta será la sexta conferencia internacional desde que la IOHA se constituyó formalmente en Goteborg en 1996. Al trasladarse a Norte América, IOHA completa el circuito global que ha llevado sus congresos a cada una de las seis regiones geográficas del mundo: Sudamérica (Río de Janeiro en 1998), Asia (Estambúl 2000), África (Pietermaritzburg 2002), Europa (Roma 2004) y Oceanía (Sidney 2006). ¡Envíame un correo electrónico si tienes interés!

El nuevo Consejo de IOHA – en la fotografía abajo – incluye representantes de cada región geográfica.

PRIMERA FILA, DE IZQUIERDA A DERECHA: ROB PERKS (REINO UNIDO), ALEXANDER VON PLATO (ALEMANIA), AL THOMSON, PRESIDENT (REINO UNIDO/ AUSTRALIA), RINA BENMAYOR, PRESIDENTE ANTERIOR (ESTADOS UNIDOS), PILAR DOMINGUEZ (ESPAÑA), ANA MARÍA CASTELLANOS (MÉXICO); FILA DE ATRÁS: ALEXANDER FREUND (CANADÁ), SEAN FIELD (AFRICA DEL SUR), MEGAN HUTCHING (NUEVA ZELANDA), DON RITCHIE (ESTADOS UNIDOS), TINEKE JANSEN (INGLATERRA/ INTERNACIONAL), TOMOYO NAKAO (JAPÓN), MARILDA MENEZES (BRASIL)

La sección consejo IOHA en nuestro sitio de Internet explica el rol de cada uno de los miembros del Consejo. Si bien cada uno de nosotros representamos una región geográfica particular, todos los miembros del consejo están involucrados en alguno de los comités del mismo: nuevos fondos, procesamiento de becas, organización del congreso, desarrollo del sitio de Internet y publicaciones, etcétera. Nuestros dos vicepresidentes, Pilar Domínguez y Alexander von Plato, cuentan con amplia experiencia como miembros de Consejos IOHA anteriores. Estamos en deuda con Almut Leh, quien continúa sirviendo como Secretario de Finanzas y Membresías, y a mi predecesor Rina Benmayor, quien continúa en el Consejo como ex presidente inmediata y es una fuente invaluable de conocimiento acerca del movimiento internacional de historia oral y del funcionamiento de nuestra organización. Debo introducir también a otros dos importantes miembros ex-oficio del Consejo: Gerardo Necoechea, quien continúa como editor de la Revista Palabras y Silencios, y a Juan José Gutiérrez, con el nuevo rol de coordinador de traducciones.

Además de las labores de planeación del Congreso de Guadalajara, el Consejo se encuentra revisando varios aspectos de la actividad de IOHA. Nuestro sitio de Internet esta siendo generosamente hospedado por historiadores orales dirigidos por la ex-presidenta de IOHA, Marieta de Moraes Ferreira en la Fundación Getulio Vargas en Brasil. El Boletín de la IOHA continuará siendo publicado en nuestro sitio de Internet y esperamos desarrollar otras funciones interactivas, quizá incluyendo a los grupos de interés especial establecidos en la conferencia de Sidney.

Estamos también replanteando el rol, contenido y forma de nuestra Revista Palabras y Silencios. Hay una dosis de incertidumbre en nuestra base de producción en la Ciudad de México (y pido disculpas por los retrasos en los números de los años 2005 y 2006 que deberán ser distribuidos a nuestros miembros en el transcurso de los siguientes seis meses) por lo que ahora es un buen momento para revisarlo. ¿Deberíamos hacer que nuestra revista se integre con artículos dictaminados? ¿Deberá ser publicada en papel y en Internet o en ambos formatos? ¿Deberá ser accesible únicamente a nuestros miembros? ¿Debería operar como un foro de diálogo internacional acerca de la teoría y la práctica de la historia oral? ¿Deberíamos trabajar con un publicista comercial? Todas estas son preguntas importantes. Por favor envíenme correos electrónicos con sus ideas y sugerencias acerca del futuro de nuestra Revista.

Un reporte entregado por Almut Leh en Sidney mostró que los miembros de IOHA suelen no renovar su membresía después del congreso bienal, y que si bien el total de las membresías es estable (entre 150 y 200) el número no está creciendo. Nuestro Comité de Desarrollo de Membresía (coordinado por Sean Field) se encuentra desarrollando un plan de acción. Como presidente escribiré a todos los miembros 2004-2006 que no han renovado su membresía en la asociación, al tiempo que los miembros del Consejo representando regiones geográficas tendrán un rol propio. Debemos asimismo replantearnos de qué manera relacionarnos con las asociaciones nacionales de historia oral. La IOHA podrá apoyar el desarrollo de nuevas asociaciones en regiones en donde la historia oral empieza a tomar arraigo. Nuestro nuevo comité de Relaciones con Asociaciones Nacionales de Historia Oral y Movimientos (coordinado por Rob Perks) desarrollará planes que podrán incluir alguna forma de membresía vinculada entre la IOHA y las asociaciones nacionales, para consideración del Consejo de la IOHA y miembros y las asociaciones nacionales de historia oral.

Doy por sentado que para atraer y mantener miembros, la IOHA debe continuar sosteniendo su papel esencial, ofreciendo servicios de valor a los historiadores orales de todo el mundo: la conferencia bianual, las clases maestras, la revista y boletín internacionales, un sitio de Internet informativo e interactivo, grupos de interés especial, apoyo a labores emergentes de historia oral en nuevas regiones. De manera más importante, IOHA apoya y da energía al diálogo internacional entre historiadores orales. Es tremendamente entusiasmante tener noticia de los trabajos que realizan nuestros colegas que están llevando a cabo proyectos de historia oral al otro lado del mundo, para descubrir que con frecuencia tenemos miras y acercamientos comunes, y también descubrir nuestras diferencias. La historia oral es simultáneamente un encuentro íntimo y una conversación global. Los historiadores orales son buenos comunicadores, así que continuemos escuchando y hablando entre nosotros a través de las fronteras nacionales. ¡Quedo en espera de sus comentarios!

Al Thomson [email protected]
Presidente de la IOHA